Caminhões pesados do futuro serão super-leves

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Menor peso nos veículos significa uma redução no consumo de combustível e, consequentemente, também uma diminuição na emissão e dióxido de carbono (CO2).

Até agora a tecnologia para a redução do peso vinha sendo usada principalmente pela Volvo Aero nos componentes para aeronaves. Mas os engenheiros da companhia de pesquisa da AB Volvo, a Volvo Technology, perceberam grandes oportunidades no uso de tecnologia similar para reduzir em, no mínimo, 20% o peso da cabine e do chassi dos caminhões pesados num prazo de dez anos.

“Estamos criando um veículo super-leve num ambiente computadorizado que simula como milhares de pequenas alterações de projeto podem reduzir o peso total do veículo sem afetar outras de suas características, como a capacidade de absorver choques ou a habilidades para carregar cargas”, declara Carl Fredrik Hartung, gerente de projeto da Volvo Technology.

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Consumo menor

Um veículo mais leve, seja caminhão ou ônibus, pode ser movido por um motor de menor porte. Caso o motor deste veículo mais leve utilize combustível renovável, ou uma solução híbrida (motor diesel + motor elétrico), a redução de consumo e a consequente diminuição emissão de gases podem ser ainda mais significativas.

Um dos desafios dos engenheiros da Volvo é o fato de veículos super-leves exigirem materiais de alta resistência, que são mais caros, e que precisam ser produzidos em quantidade grande o suficiente para manter os custos reduzidos.

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“É importante fazermos simulações computadorizadas meticulosas e padronizarmos o processo de produção para que alcancemos uma solução comercialmente viável para a fabricação de veículos mais leves”, diz Hartung, lembrando que a engenharia da Volvo Technology já percorreu um longo caminho neste projeto. “Mas há ainda muito trabalho a ser feito antes que os primeiros veículos super-leves seja comercializados”, conclui.

Fonte: Volvo




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