Dirigir atrás de um caminhão economiza combustível?

por Blog do Caminhoneiro

Escolhemos mais uma vez um episódio dos MythBusters para fazer parte de nossa “biblioteca de curiosidades”. Neste episodio, os caçadores de mitos verificaram a economia de combustível de um automóvel, que permanece em movimento atrás de um caminhão (muito grande). Essa posição, por sua vez, diminui a resistência do ar e consequentemente diminui o consumo de combustível. Vamos entender por que isso acontece.

Bom, para quem acompanha nossas postagens, deve-se lembrar da explicação que foi explanada na matéria: “É mais econômico andar com os vidros abertos ou o ar-condicionado ligado?“, quanto maior for o número de obstáculos, mais combustível o veículo consome. Então, se o carro está em movimento atrás de um caminhão, o arrasto (força contrária) produzido pelo vento, diminui, possibilitando assim a economia do combustível.

Para comprovação, o teste foi feito da seguinte maneira:

1°. Foi verificado o consumo de combustível de um carro com a velocidade de 90km/h.

2°. Posteriormente foi medido o consumo de combustível de um carro também com a velocidade de 90km/h, mas agora atrás do caminhão, com a distância de 30 metros.

3°. O mesmo procedimento, só que com a distância de 15 metros do caminhão.

4°. Depois com o carro a 6 metros do caminhao.

5°. Com 3 metros.

6°. E por fim, com 50 centímetros de distância do caminhão.

O resultado obtido foi surpreendente. Para melhor visualização, montamos uma tabela:

A porcentagem máxima de economia que obtiveram foi de 39%.

Para termos uma idéia, suponhamos que você faça uma viagem com a distância de 1000 km. Seu carro consome 1 litro de álcool a cada 10 km percorridos e que o álcool custe R$1,17.  Nessa viajem, você gastaria R$117,00. Porém, se dirigir atrás de um caminhão a 3 metros de distância durante toda a viagem, você gastaria R$71,37.

A economia obtida por essa tática pode ser significativa, porém o risco é bem maior que a contenção dos gastos. De acordo com especialistas em segurança no trânsito, o conselho é manter uma distância de 2 segundos do veículo que está na frente, pois caso haja um imprevisto, você consegue reagir a tempo. A distância indicada, mantendo a velocidade de 90km/h é de 50 metros (basta você fazer o calculo básico: velocidade é igual ao espaço pelo tempo). Sendo assim, concluímos que a economia de 11% nos gastos, não compensa os perigos de dirigir a 30 metros de um caminhão.

Fica uma pequena dúvida quanto ao teste realizado: quando a distância diminui a economia aumenta, mas na última etapa, em que a distância era de 50 cm, a economia foi menor que a distância de 3 metros. Não deveria ser o contrário? Sim, porém mesmo o teste realizado em situação controlada, é muito difícil e perigoso dirigir a 90 km/h nessa distância. O piloto teve que acelerar e freiar o carro muitas vezes, para manter as características de velocidade e distância, e isso leva ao um maior consumo de combustível.

PS: Como eu faço para saber se estou dirigindo a 2 segundos de distancia do veiculo a minha frente? É simples. Escolha um ponto fixo a frente, uma árvore, por exemplo, no momento em que o veículo a sua frente passar pela árvore, você conta mentalmente quantos segundos esta mesma arvore chegou ate o seu veículo, se esse tempo for igual ou maior que 2 segundos você está a uma distancia segura, se for menor, cuidado e reduza a velocidade.

Trecho do programa no Youtube:

Fonte: CurioFísica

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